Propiedades de la seda

La seda es ampliamente percibida como la más bella y elegante de todas las fibras naturales. Durante siglos ha sido considerada la reina de las fibras y como artículo de lujo muy apreciado. Es una fibra tan seductora, lujosa y deseable que en ciertos momentos de la historia su precio ha superado al del oro.

La seda cultivada a partir del gusano de seda Bombyx mori, que es y ha sido siempre el tipo de seda más utilizado, tiene una serie de propiedades interesantes y deseables que han sido admiradas durante más de 5.000 años.

Propiedades físicas de la seda

La seda reúne una combinación única de propiedades físicas que no tiene ninguna otra fibra:

Textura y brillo de la seda

La seda es altamente apreciada por su aspecto único, lustroso y reflectante. El brillo natural de esta fibra se produce gracias a  la forma triangular con borde redondeado que la seda tiene un su sección transversal. Este «prisma», refleja la luz entrante en varios ángulos diferentes dando a la seda su apariencia brillante.

seccion transversal seda

Este material tiene una textura suave, lisa y seca, no resbaladiza, a diferencia de las fibras sintéticas.

Resistencia de la seda

Pese a su percepción de fibra delicada, la seda es extraordinariamente fuerte; en el pasado se ha utilizado para la fabricación de cuerdas, para aprovechar su grandísima resistencia a la tracción y se dice que una cuerda de seda tan gruesa como un lápiz podría parar un Boeing 747 en vuelo. Peso por peso, es más fuerte que el acero.

Las fibras de la seda no se rompen ni se dañan fácilmente, sin embargo, este material puede perder un 20% de fuerza cuando está mojado, aunque se recupera fácilmente una vez seca. Su humedad óptima se encuentra entre el 50 % y 55 %. Esta tela también puede debilitarse por la excesiva exposición a la luz solar. La estructura de la seda es particularmente vulnerable a la acción de los insectos, especialmente a las polillas. La seda es un tejido natural muy durable cuando se cuida adecuadamente.

resistencia de la seda

Elasticidad de la seda

La seda es un material elástico que se puede estirar y luego se recupera a su tamaño original a menos que se estire más allá del 20-25% de su longitud original. La tela de seda sin lavar puede encogerse hasta un 8% del tamaño total debido a una relajación de su macroestructura. Por lo tanto la seda debería ser prelavada antes de elaborar piezas de ropa o bien limpiarse en seco. La limpieza en seco puede reducir el volumen de la tela hasta un 4 %. En ocasiones, esta reducción puede ser revertida mediante la aplicación de un suave vapor con una rueda de prensa de tela.

Flexibilidad de la seda

La seda es un material muy flexible. Por ejemplo, una bufanda de seda se puede pasar fácilmente a través de un anillo de boda, y rápidamente retomará su forma original sin muchas arrugas. Es ligero en peso y se pliega fácilmente. Además, la seda tiende a caer naturalmente y cuelga con delicadeza cuando se usa como ropa. Esto le da un atractivo sobre otros tejidos que son más rígidos.

Aislamiento de la seda

Las propiedades isotérmicas hacen sentir a la seda fresca en verano y un sorprendente calor en invierno. Las propiedades aislantes de la fibra también son bien conocidas, las finas prendas interiores tejidas de seda proporcionan tradicionalmente un calor inigualable como capas de ropa de esquí termal.  Se utiliza a menudo como capa aislante en diferentes tipos de ropa o incluso en sacos de dormir. En contacto con la piel produce una sensación de calor desde el primer momento. El hilo dental de seda es el más cálido y ligero de los materiales para acolchar.

La seda también es más resistente al calor que muchas otras telas, incluyendo la lana, por ejemplo, en realidad es bastante difícil de quemar  y   puede absorber una cantidad bastante significativa de humedad antes de que se sienta mojada.

Conductividad de la seda

La seda tiene una baja conductividad lo que significa que es susceptible a la adherencia estática. El alto nivel de absorción de las fibras le confiere una capacidad superior para aceptar tintes, tanto naturales como sintéticos, lo que da lugar a telas de colores.

Propiedades químicas de la seda

La principal proteína de la seda, la fibroína, está compuesta por los aminoácidos glicina, serina y alanina, formando beta-láminas. La glicina, se encuentra en mayor cantidad y esta molécula es de un tamaño reducido, lo que permite una mejor conjunción entre moléculas, mediante enlaces covalentes peptídicos, dando lugar a fibras más resistentes y fuertes, especialmente al estiramiento. Cuando el material se somete a fuerzas de tracción dichas fuerzas se trasmiten a los enlaces de la fibra, evitando la rotura de la seda.

Acción del agua en la seda

La absorción de las moléculas de agua se produce en las regiones amorfas de la fibra, donde las moléculas de agua compiten con los grupos activos libres del sistema polimérico para formar enlaces cruzados con las cadenas de fibroína. Como consecuencia de ello, se produce una relajación de la infraestructura total, acompañada de una disminución de la fuerza necesaria para romper la fibra y aumentar la extensibilidad.

El tratamiento de la seda en agua hirviendo durante un corto período de tiempo no causa ningún efecto perjudicial sobre las propiedades de la fibra de seda. Pero al hervirla prolongadamente, la fibra de seda tiende a perder hasta cierto punto su resistencia, lo que se cree que ocurre debido a la hidrólisis del agua. La fibra de seda resiste, sin embargo, el efecto de hervir mejor que la lana.

Efecto de los ácidos en la seda

La seda se degrada más fácilmente por los ácidos que la lana. Los ácidos sulfúricos y clorhídricos concentrados, especialmente cuando están calientes, causan hidrólisis de los enlaces péptidos y disuelven la seda fácilmente. El ácido nítrico convierte el color de la seda en amarillo. Los ácidos orgánicos diluidos muestran poco efecto sobre la fibra de seda a temperatura ambiente, pero cuando se concentran, la fibroína puede disolverse.

En el tratamiento de la seda con ácido fórmico concentrado alrededor del 90% durante unos minutos, se produce una hinchazón y contracción de la fibra de seda. La seda es  una sustancia anfotérica, que posee la capacidad de aparecer como una función del valor pH, ya sea como ácido o como base.

propiedades de la seda

Efecto de las bases en la seda

Las soluciones alcalinas hacen que el filamento de seda se inflame. Esto se debe a la separación parcial de los polímeros de seda por las moléculas de álcali. Las uniones salinas, los enlaces de hidrógeno y las fuerzas de Van der Waals mantienen unido el sistema polimérico de la seda. Dado que estas fuerzas de atracción interpolímero son hidrolizadas por el álcali, la disolución del filamento de seda ocurre fácilmente en la solución alcalina.

Inicialmente esta disolución sólo significa la separación de los polímeros de seda entre sí. Sin embargo, una exposición prolongada resultaría en la hidrólisis de los aglomerados peptídicos, resultando en una degradación del polímero y la destrucción completa del polímero de seda. La sosa cáustica, cuando está caliente y fuerte, disuelve la fibra de seda.

Efecto de los agentes oxidantes en la seda

La fibra de seda es altamente sensible a los agentes oxidantes. El ataque de los agentes oxidantes puede ocurrir en tres posibles puntos de la proteína:

  1. En los enlaces péptidos de los grupos amino adyacentes
  2. En el terminal N residuos
  3.  En las cadenas laterales

Aunque la fibroína no se ve gravemente afectada por la solución de peróxido de hidrógeno, puede sufrir la reducción del contenido en nitrógeno y tirosina de la seda, lo que indica que el peróxido de hidrógeno puede causar la ruptura de los enlaces de péptido en los residuos de tirosina, resultando en la pérdida de peso de la fibra. La acción de la solución de cloro sobre la fibroína de seda es más dañina que la solución de hipoclorito. Estas soluciones, incluso en su concentración más baja, causan daño a la fibroína.

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Efecto de los agentes reductores en la seda

La acción de los agentes reductores sobre la fibra de seda es todavía un poco oscura. Sin embargo, se ha informado de que los agentes reductores comúnmente utilizados en el procesamiento textil como hidrosulfito, ácidos sulfurosos y sus sales no ejercen ninguna acción destructiva sobre la fibra de seda.

Propiedades hipoalérgicas de la seda

Si sufres de alergias, la piel con comezón, la nariz goteante y los ojos llorosos es algo común en tu vida la seda puede cambiar tu día a día para mejor.

La seda contra los ácaros del polvo en la ropa

Desafortunadamente, los ácaros del polvo son reales. Son bichos diminutos y microscópicos que viven y se alimentan dondequiera puedan encontrar piel y cabello muertos, ya sea en el colchón, debajo del sofá, en los conductos de aire o en ese suéter tejido a mano que ha estado sentado en su armario desde el año pasado. Si no se controlan, estos ácaros pueden agravar las alergias menores, causar irritaciones incómodas en la piel e incluso han estado relacionados con el desarrollo del asma.

Las fibras de seda se hilan en un capullo que protege a los gusanos de seda mientras que se transforman en polillas de seda. Para sobrevivir, los gusanos de seda hacen girar una concha que se defiende contra los depredadores y las plagas comunes, ¡así es como los tejidos de seda modernos desarrollaron una defensa natural contra los ácaros del polvo! La proteína pegajosa sericina, una de las dos que se encuentran en la producción de seda, naturalmente repele las plagas que producen alergias.

ácaros alergias

La seda contra la dermatitis de la ropa

La dermatitis de la ropa es una forma de «dermatitis alérgica de contacto», una afección en la que la piel desarrolla una erupción cutánea irritada después de entrar en contacto con una sustancia extraña. Debido a que usamos textiles modernos todos los días, la causa más común de dermatitis alérgica de contacto proviene de la ropa de los afectados, y en realidad se atribuye más a menudo a la textura del tejido utilizado. Los textiles comunes hechos de fibras cortas y gruesas como el algodón y la lana se comportan como papel de lija contra la piel sensible, provocando que tu piel se salga de nada más que la fricción del desgaste diario.

La ropa de seda es un remedio natural para la dermatitis de la ropa porque se hace de las fibras largas, lisas que no son abrasivas contra su piel. Esta textura suave reduce los desencadenantes irritantes incluso en las pieles más sensibles.

La seda contra los tratamiento químicos

Muchas telas modernas son tratadas con productos químicos agresivos, que se utilizan para hacerlas resistentes al agua y a las arrugas, prevenir la contracción o crear una sensación de desgaste y suavidad al tacto. Las compañías textiles tratarán de lavar estos productos químicos de sus productos, pero incluso después de que la tela tratada se haya convertido en ropa o ropa de cama, aún se pueden encontrar rastros de sustancias duras atrapadas en sus fibras de tejido apretado. Este residuo puede hacer que tu piel desarrolle una reacción alérgica con el tiempo.

La ropa de seda no se basa en tratamientos químicos agresivos para acentuar sus asombrosas propiedades. Esto significa que puedes usar ropa natural, suave y sedosa que no irrita tu piel.

La seda contra el moho

Cuando la humedad se acumula en los textiles y prendas de vestir, las esporas de moho se enraizan en las fibras bien tejidas de la tela afectada y comienzan a multiplicarse. El alto calor y la alta humedad aceleran el crecimiento de hongos, y si no se notan pueden causar manchas en la ropa y deteriorar el tejido. Algunos tipos de moho son tóxicos para los seres humanos y seguramente agravarán enfermedades y alergias, particularmente en los jóvenes y ancianos.

moho ropa

Las proteínas que hacen fuerte a la seda son también naturalmente resistentes al crecimiento de hongos como el moho. Si vives en un clima cálido y húmedo, la seda es una tela ideal para tu armario porque no retiene la humedad y previene la aparición de moho.